RUTA 40 – Pueblos y quebradas

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La Ruta 40 es sin dudas la más emblemática de la Argentina. Una ruta icónica que desde hace mucho tiempo tengo ganas de recorrer en toda su extensión. Esta no iba a ser la oportunidad en que lo haría. Pero pude al menos, junto a Ale Joakín, recorrer un buen tramo de su extensión en los Valles Calchaquíes de Salta. Saliendo de Cafayate hacia el norte, llegaríamos hasta El Carmen. Para esto pasaríamos por Animaná, San Carlos, la Dársena, Payogastilla, Santa Rosa, la Quebrada de las Flechas, Angastaco y terminaríamos visitando la iglesia y molino en El Carmen, para por último conocer la bodega El Cese. Al regreso a Cafayate, desayunaría en la Estancia de Cafayate y terminaría el viaje por los Valles Calchaquíes haciendo senderismo por el río Colorado. 

Primera parte del recorrido por la Ruta 40
Segunda parte del recorrido por la Ruta 40

La Ruta 40

Mucho se puede decir y escribir sobre la ruta 40. Mucho más se puede mostrar en imágenes, acompañadas o no de un relato más o menos detallado. Pero lo importante de esta ruta, es vivirla, recorrerla, confundiéndose con los diferentes paisajes que ofrece a lo largo de su extenso recorrido y sobre todo, entrando en contacto con la gente que habita las diferentes zonas y poblados a los que la ruta accede y sirve de vía de comunicación principal. 

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En medio de la ruta 40 – Fotógrafo: Ale Joakín González

Sobre la 40

Sin aburrir con datos que pueden encontrarse fácilmente, les cuento que el nombre de esta ruta es Libertador General Don José de San Martín. Es una ruta que recorre la Argentina de sur a norte, iniciando su recorrido en el Cabo Vírgenes, en la provincia de Santa Cruz. Desde allí, y en forma más o menos paralela a la cordillera de los Andes, conduce hacia La Quiaca, en el norte del país, en el límite con Bolivia. Su extensión es de 5.117 km.

A lo largo de su recorrido, atraviesa las provincias de Santa Cruz, Chubut, Río Negro, Neuquén, Mendoza, San Juan, La Rioja, Catamarca, Tucumán, Salta y Jujuy. Todas provincias de gran atractivo turístico y que poseen importantes Parques Nacionales, que también son atravesados por la ruta nacional 40. 

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La 40 transitando los Valles Calchaquíes en Salta

La ruta 40, o la 40, atraviesa varios ríos importantes, permite alcanzar muchas otras localidades de gran interés y belleza y posibilita acceder a múltiples pasos cordilleranos que comunican con Chile. Es la ruta más alta de América, alcanzando una altitud de casi 5.000 metros sobre el nivel del mar en la provincia de Salta, en el abra del Acay. En el resto del mundo, solo es posible encontrar rutas más altas en el Himalaya.

La ruta 40 y el asfalto 

Se trata de una ruta clásicamente caracterizada por la escasa pavimentación. En los últimos quince años, esta realidad ha cambiado en varias zonas, pero continúa teniendo extensos tramos de ripio. Es un tema con múltiples enfoques. Por un lado la facilidad que el asfalto otorga para recorrerla, y para que quienes viven en su zona de influencia se comuniquen con facilidad, puede verse como algo positivo y deseable. Por el otro, esto trae consigo un aumento del flujo de turismo y de inversiones en infraestructura hotelera, gastronómica, comercial, industrial y demás, que cambiarían sustancialmente la realidad de la zona y la cultura de sus pobladores. De esta forma, lo deseable a mi entender, sería que no se avance más en este sentido. 

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Ruta 40, tramo de ripio en Salta

Por mi parte, luego de haber hecho el recorrido por un buen tramo de los Valles Calchaquíes en la Provincia de Salta, agradecí que no se hubiera asfaltado más que lo que ya se realizó. Es más, creo que es una pena que se haya asfaltado tanto. Es claro que “el progreso” desplaza y no aporta soluciones a una gran cantidad de pobladores de la región.  Muchos de ellos provienen de pueblos originarios, con una cultura arraigada a su tierra, a su paisaje y a las características en cierto sentido adversas de su lugar. Pero es una cultura milenaria, de gran valor y que se va perdiendo en nombre del “progreso” y la “civilización” sin que realmente sea claro lo que esas personas ganan y siendo en cambio clarísimo lo que pierden. 

La ruta 40 y yo

Anteriormente había recorrido pequeños tramos de esta ruta, en las provincias de Chubut, Río Negro y Neuquén por un lado y en la provincia de Mendoza por otro. Nunca lo había hecho con un enfoque sobre la ruta 40 en sí, sino usándola como una vía más de comunicación al realizar viajes enfocados en la Patagonia o en la ruta del vino Mendocina. 

Por otro lado, en mi primer viaje al noroeste argentino (NOA), había atravesado la parte que sirve de acceso a Cafayate viniendo de Amaicha del Valle, pero luego me dirigí a Salta por la 68.

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La 40 atraviesa valles, cerros y quebradas

En esta oportunidad, mi tiempo como ya les conté era escaso, pero quise dedicar aunque más no fuera un día a recorrer un tramo de la ruta 40. Lo disfruté enormemente y me sirvió de aliciente para en un futuro que espero no sea muy lejano, encarar un “road trip” de la ruta 40 en forma integral. 

Recorrido por la ruta 40

De Cafayate a Animaná por la 40

Saliendo de Cafayate, la ruta me llevó hasta Animaná. Se trata de un tramo asfaltado, con importante presencia de viñedos, para llegar a un pueblo tranquilo, encantador. Los santuarios del Gauchito Gil, se hacen presentes a los lados de la ruta.

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Viñedos en Animaná

Una recorrida rápida por el pueblo me bastó para palpar la sencillez y la bonhomia de su gente. Recibí muchos saludos de desconocidos, nadie se molestó de verme transitar sus calles tomando imágenes. 

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Calle de Animaná con los cerro al fondo

La mayor parte de las personas se desplazaban a pie o en bicicleta. Muchos estaban notoriamente trabajando, en tareas agrícolas, en albañilería, etc. 

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Casa con bicicleta en Animaná

Llegué hasta el club Sportivo Animaná, y un obrero que trabajaba en una casa en la acera de enfrente, al ver que no era del lugar y que tomaba imágenes, me invitó orgulloso a entrar y conocer la cancha de su club.

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Esquina con santuario en Animaná
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Pintoresca vivienda en Animaná

Por la 40 hasta San Carlos, Salta

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San Carlos, Salta

Saliendo de Animaná, seguimos por la ruta 40 hasta San Carlos, siempre en la provincia de Salta. Nos detuvimos frente a la Iglesia de San Carlos de Borromeo, y la visitamos. Una maravilla.

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Iglesia San Carlos de Borromeo
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Iglesia S. Carlos de Borromeo
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Interior San Carlos de Borromeo
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S. C. de Borromeo – Capilla lateral

Compramos unos bizcochos (facturas) en una panadería frente a la plaza y nos sentamos a tomar mate y a ver pasar parte de la mañana en la plaza.

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Plaza de San Carlos, Salta
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Iglesia San Carlos de Borromeo desde la plaza
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Venta de frutas y verduras en la plaza
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Niño con manzana
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Llama en la plaza

Tomamos algunas imágenes y luego de una pequeña recorrida, retomamos la ruta 40 al norte. 

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La vida pasa tranquilamente
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Plaza de San Carlos
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Mujer en aljibe
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Lobo, el perro peregrino
Niña jugando en la plaza
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Grafitti frente a la plaza de San Carlos, Salta
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Descansando con el tractor en la plaza
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Municipalidad de San Carlos, Salta
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Hospital de San Carlos

Dique la Dársena

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Dique La Dársena

Nuestra siguiente parada fue a apenas unos tres o cuatro quilómetros, en el dique La Dársena.

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La Dársena

No había gente, solo unos cuantos loros nos recibieron. Recorrimos el camino que rodea el espejo de agua y seguimos viajando.

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Dique alimentado por aguas del Calchaquí

La ruta 40 se hizo de ripio y se integró completamente al paisaje.

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Contención del dique

Seguimos viajando acompañando más o menos el recorrido del río Calchaquí.

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Río Calchaquí, seco totalmente corre cercano a la ruta

Paramos en algunas oportunidades a disfrutar de la inmensidad y la soledad de este paisaje que se veía árido y majestuoso.

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Ale Joakín presentando el Dique la Dársena

Payogastilla

Llegamos así a Payogastilla, una pequeñísima comunidad rural. Una carreta con un cartel de “Bienvenidos” nos recibió.

Poco más adelante unos perros jugueteaban. En alguna vivienda se veían unos pocos caballos.

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Payogastilla, vivienda con caballos

El paraje lucía desolado. Una iglesia pequeña dominaba el centro de la escena. Estaba cerrada.

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Iglesia de Payogastilla

Una pena porque estoy seguro que es encantadora. Intenté inútilmente encontrar a alguien que tuviera la llave para poder visitarla, pero fue en vano.

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Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, Payogastilla

El pueblo se veía como un pueblo fantasma.

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Payogastilla, Iglesia y Escuela

Al lado de la iglesia, había una escuela, que parecía cuidada pero también estaba desierta. 

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Escuela Pastorcitos de Fátima, Payogastilla, Salta

Poco más adelante, encontramos unas construcciones abandonadas completamente que parecían dignas de una escenografía hollywoodense.

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Payogastilla, construcciones de adobe abandonadas

Una gomería, anunciaba que prestaba sus servicios durante las 24 horas.

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Gomería, anuncio sobre la 40

Algo muy útil en una ruta totalmente de ripio.

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Gomería abandonada en Payogastilla, Salta
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Gomeriía, de la atención 24 horas al abandono

Una estación de servicio, mostraba surtidores antiguos semi destruidos.

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Estación de servicio abandonada en Payogastilla

Al frente, también en estado de completo abandono, un restaurante anunciaba “The biggest Burger” nos hizo sonreír. Era una imagen surrealista en ese lugar.

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Restaurante abandonado, ofreciendo “The Biggest Burgers”, en Payogastilla

Unos franceses se detuvieron también en el pueblo. Venían circulando de norte a sur. Con poco respeto, y con una actitud descuidada y bochinchera, entraron en todos los edificios abandonados, e incluso en otros que claramente no lo estaban como la escuela. Nos molestaron profundamente.

A la vez nos hicieron pensar que por suerte la ruta a esta altura es de ripio y no está asfaltada. Si lo estuviera, seguramente el flujo turístico sería mayor y en especial de turistas que como estos franceses, no se importaran por preservar lo que encontraban a su paso.  

Río Calchaquí – Centro turístico abandonado

Más adelante, cruzamos el río Calchaquí, que estaba completamente seco. Aprovechamos para detenernos y recorrerlo.

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La ruta nacional, cruza el río Calchaquí, seco

Era alucinante encontrarnos allí.

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Bajo el puente sobre el río Calchaquí

Gozamos la parada, tomamos mate, sacamos fotos y continuamos luego, llegando a una serie de construcciones abandonadas que indicaban que se había tratado de un centro turístico. 

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Centro turístico abandonado sobre la 40
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Cosntruido de adobe, al borde de la ruta 40

Estaban rodeadas de cerros y aprovechamos para subir, haciendo senderismo entre los cerros y disfrutando los paisajes.

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Centro turístico abandonado sobre la ruta 40

Fue una parada muy satisfactoria a pesar del calor, ya que en lo alto había un viento que ayudaba a no sentirse sofocado.

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Ale Joakín en los cerros
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Ale Joakín tomando fotos desde los cerros
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Yo sobre los cerros, observando la ruta 40

Santa Rosa – Cementerio

Pasamos después por Santa Rosa, otra localidad que se veía desierta bajo el intenso sol de enero. Ya saliendo del pueblo, nos topamos con un cementerio. Nos detuvimos y entramos. Antes de abrir el portón e ingresar yo pedí permiso a quienes allí descansan. 

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Permiso…

La ubicación paisajísticamente es privilegiada. Es un lugar bello. Las tumbas eran de diferentes tipos. Algunas simplemente tenían una cruz en el suelo, muchas de ellas con flores artificiales.

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Tumbas simples, adornadas con piedras y flores artificiales

Otras contaban con un monumento, y había incluso criptas o panteones.

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La ubicación es hermosa
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El entorno es privilegiado

Una de estas criptas, estaba notoriamente abandonada, y desgastada por el tiempo.

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Cripta abandonada

Su puerta abierta y rota, permitía ver los ataúdes apilados, y semi destrozados.

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Cajones semi destrozados

Incluso se veía un cráneo en uno de ellos bien profundo dentro de la cripta.

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Cráneo en cajón destrozado al fondo de la cripta abandonada

Esto lo descubrió Ale Joakín, que no había pedido permiso para entrar en el recinto, y al asomarse en esta cripta, luego de ver el cajón abierto, fue picado por una abeja. Había muchas abejas dentro de esta cripta, pero afortunadamente a mí no me atacaron. Yo llegué a la conclusión de que el hecho de haber pedido permiso había obrado de protección.

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Tumbas y paisaje

Por suerte la picadura de Ale Joakín no pasó a mayores. Le retiré el aguijón, y si bien la zona se le inflamó notoriamente y el dolor lo acompaño por un buen rato, no le provocó ninguna reacción alérgica mayor. Nos fuimos del cementerio.

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Quebrada de las flechas

El paisaje a los lados de la ruta se fue poniendo más y más interesante, pasando por diferentes quebradas y valles.

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En especial la Quebrada de las Flechas, con sus particulares formaciones geológicas nos pareció alucinante.

Nos detuvimos en algunos puntos a disfrutarlo y tomar imágenes. 

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En uno de los puntos más panorámicos, nos cruzamos con unos franceses que estaban recorriendo la ruta 40 en moto, habiendo empezado en el norte y estaban encantadísimos con lo que venían viendo y viviendo.

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Ellos decían que al estar en moto, sentían que la conexión con tan particular paisaje era aun mayor. 

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Angastaco

Llegamos luego a Angastaco, un pueblo cuyo centro está un poco retirado de la ruta.

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Angastaco, Salta

Entramos porque necesitábamos comer. Ya era tarde, pero teníamos la esperanza de encontrar algo abierto. Preguntamos a unas chicas que nos cruzamos, y nos indicaron un comedor donde pensaban que podrían aun servirnos algo. Llegamos hasta allí, y parecía cerrado, pero golpeamos y nos atendieron muy amablemente. 

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Comedor en Angastaco

El lugar era sencillo pero muy limpio y prolijo. Habían preparado un arroz con pollo como plato del día, y rápidamente aceptamos la sugerencia. Tomamos una rica cerveza para acompañarlo. Estaba exquisito, súper casero y abundante. A la hora de pedir la cuenta no lo podíamos creer! Hacía mucho tiempo que no comíamos tan bien y tan barato. Era irrisorio. El abusar de los turistas no había llegado hasta allí, más bien todo lo contrario. 

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Ale Joakín descansa después de comer en Angastaco
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Iglesia de Angastaco
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Angastaco, monumento

Luego de comer, caminamos un poco por el pueblo, y antes de irnos, paramos en una estación de servicio con un quiosco a comprar algunas bebidas frescas y unos helados. Allí conocimos a Carina, con quien conversamos largo rato. Nos habló de la realidad de la zona, de los emprendimientos que se estaban realizando, de los manejos que la política hacía, etc. Entre otras cosas, nos contó que al lado del Carmen, un pueblo un poco más al norte, había una bodega boutique que debíamos visitar. Ya se nos hacía tarde para regresar a Cafayate. Yo quería evitar manejar sin luz en la ruta 40, especialmente en la parte no asfaltada. Pero nos convenció y seguimos adelante un poco más.

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Angastaco, estación de servicio

El Carmen – Bodega El Cese

Llegamos al Carmen para visitar principalmente la Iglesia, que data del S XVIII (aprox. 1780).

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Cardón anunciando la presencia de la Iglesia

Es un lugar turístico, pero estaba totalmente cerrado y no había nadie. Normalmente se paga una entrada, cosa que al no haber nadie no tuvimos que hacer. Igualmente ingresamos a los lugares que pudimos, y llegamos a la iglesia jesuítica construida de adobe con techos de paja.

Es la iglesia más antigua de la zona y fue rehabilitada en los ‘70s después de años de permanecer cerrada. Pudimos verla de afuera, situada en la parte alta de un barranco, pero como estaba cerrado nos fue imposible visitarla. 

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Techo de paja de la Iglesia del Carmen
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Vista al valle y los cerros desde la iglesia
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Vista desde la Iglesia del Carmen

Desde la iglesia, seguimos un camino que lleva al molino. Allí nos encontramos con un corral de llamas y pudimos entrar al molino a pesar de no haber nadie. 

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Llamas
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Entrada de agua al molino
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Molino
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Molino interior

Luego de esta recorrida, llegamos a la bodega El Cese. Recorrimos sus instalaciones y catamos sus vinos, con etiqueta El Tapao del Cese y Tapadito.

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Viñedos en El Cese
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Entre los viñedos del Cese

El entorno es hermoso y la recorrida es rápida, siendo una bodega pequeña y moderna. Los vinos son buenos, con un estilo moderno, con buena presencia del roble en los tintos. El Torrontés, blanco típico de la región, fue el que más me gustó. Compramos una botella para regalar a Nadux, la hermana de Ale Joakín que al día siguiente estaría cumpliendo años. 

Vuelta a Cafayate

Luego de visitar la bodega El Cese, emprendimos la vuelta. A pesar de que quedaba poco tiempo de luz, paramos en un mirador a admirar una vez las maravillas geológicas de la región. 

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Parque Natural Angastaco
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Mirador sobre la ruta 40, Parque natural Angastaco

Volvimos a detenernos para ver el atardecer, con colores que parecían irreales. Las aves despedían al sol ruidosamente.

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Atardece sobre la ruta 40 en Salta

De allí en más sufrí el resto del camino por la ruta de ripio con muchas curvas y elevaciones, hasta finalmente llegar a Cafayate. Al día siguiente, debíamos levantarnos temprano porque Kuki (tía de Ale Joakín) nos había invitado a desayunar. 

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Crepúsculo, sobre la 40

Desayuno en La Estancia de Cafayate

La Estancia de Cafayate, es un emprendimiento turístico inmobiliario de gran envergadura. Al llegar, hay una barrera con una casilla a la entrada, donde nos anunciamos para que nos permitieran ingresar. Nos preguntaron si ya conocíamos el lugar y sabíamos a donde dirigirnos. Respondimos que no. Las instrucciones que recibimos, fue de transitar 5 kms por el camino principal impecablemente asfaltado, hasta encontrarnos con el Club house, donde se encontraba el restaurante. Nos sorprendió la magnitud del lugar. También nos sorprendió el contraste del estado de la caminería de este proyecto privado con el del asfalto de toda la ciudad de Cafayate, que deja muchísimo que desear.

Vista desde el Club house de la Estancia de Cafayate

Todo el camino era muy lindo, bordeado de viñedos con riego artificial, y con lujosas construcciones que se sucedían. Según nos informaron, pertenecían en gran parte a extranjeros que habían comprado las parcelas para construir sus viviendas de descanso en ese maravilloso entorno. 

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Campo de Golf

Atrás del Club House, se encontraba un lago y un campo de golf, que ocupaban terrenos más allá de los 5 kms que transitamos para llegar hasta allí. El riego del campo de golf funcionaba a pleno. Esta zona normalmente tiene grandes problemas con el agua. La población que depende para su subsistencia de la agricultura, no siempre tiene acceso al agua para riego, porque muchas veces se desvían los cursos de agua para abastecer determinadas zonas. Ver este cuadro me hizo pensar y cuestionarme una vez más si el “progreso” es tal. 

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Lago de Estancia de Cafayate

Según pude averiguar, estas tierras, fueron terrenos fiscales, ocupados por monte nativo. Fueron adquiridos a precios irrisorios por un personaje del poder local, propietario a su vez de importantes bodegas, para luego ser convertidas en este emprendimiento de lujo en el que los terrenos se venden a precios muy altos. Sin dudas un lugar hermoso, pero conociendo esta historia, me resultó siniestro. Agradezco igualmente la invitación que se me hizo de corazón, y que me brindó la oportunidad de palpar esta realidad.

Con Ale Joakín y la tía Kuki, que nos invitó a desayunar en la Estancia. Gracias!!!

Cumple de Nadux

Después del rico desayuno en la Estancia de Cafayate, fuimos a casa de la abuela de Ale Joakín para un almuerzo en honor de Nadux, su hermana, que cumplía años.

Fue un almuerzo para mí muy especial, en el que la familia entera se unió para preparar humitas y empanadas. Además de que estaban exquisitas, fue una experiencia que nuca olvidaré. El postre que preparó Paola fue otro de los puntos altos del almuerzo.

Río Colorado

En mi viaje anterior había hecho una excursión a las famosas cascadas del río Colorado. Es un sendero hermoso en medio del cañón del río, ascendiendo los cerros, cruzando el río a uno y otro lado, con hermosos paisajes en los que no faltan los cardones y las cabras, matizados con saltos de agua. 

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Trekking por el río Colorado

Es necesario contratar un guía local, lo cual puede hacerse al acceder a la zona. No es fácil llegar a los lugares más interesantes y es posible además perderse. Son varias las cascadas, pero son solo un par las que se pueden visitar sin habilidades especiales para escalar y sin equipamiento adecuado

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Río Colorado paisaje

Fui con Ale Joakín, con sus hermanos David y Lucía, y con su sobrino Mateo. No contratamos guía, pero tampoco nos propusimos llegar necesariamente a las cascadas. Pasaríamos una linda tarde haciendo senderismo y disfrutando del río y del entorno. Para ingresar tuvimos que decir que simplemente nos quedaríamos cerca, porque no permiten hacerlo solos.

En el río Colorado, junto a Lucía, Mateo, Ale Joakín y Oscar David

El sendero no es fácil, puede resultar cansador. Mateo, estaba además con calzado inapropiado, con unas chancletas de goma, tipo sapito. Yo ya sentía que mis rodillas no estaban en las mejores condiciones. Pensaba sobre todo en el descenso, que siempre es más difícil. Al descender el impacto que se siente en las articulaciones es mayor. Era ya mi último día del viaje y no quería estropearlo yendo más allá de los límites. 

Oscar David, Lucía y Ale Joakín en el río Colorado

Caminamos entonces en medio de los deslumbrantes paisajes que la zona ofrece, los chicos se bañaron el el río de aguas frías y regresamos contentos a festejar el cumpleaños de Nadux con una rica comida en casa de los González.

Senderismo en el río Colorado

Regreso a Buenos Aires y a Uruguay

Al día siguiente, me desperté al salir el sol, para emprender el regreso primeramente a Buenos Aires, para luego volver a Uruguay. Manejé en forma maratónica desde el amanecer casi sin detenerme hasta la medianoche, desandando el camino y recordando cada etapa de este lindo viaje. Y una vez más me prometí regresar al noroeste argentino, a la ruta 40, a los valles calchaquíes, a los cerros y quebradas, a las yungas, a la puna y sobre todo, a las maravillosas personas que habitan toda esta región, y que una vez más me ayudan a confirmar que la vida es un viaje, y viajar es vida!

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4 pensamientos en “RUTA 40 – Pueblos y quebradas”

      1. Si! La nota quedó muy linda! Las fotos fantásticas, (salvo por algunas de un gordito en el cerro) Muy linda la verdad!! El norte te espera siempre!

        1. Gracias por el comentario, me alegra que te guste la nota y las fotos y seguro que volveré al norte porque me atrae de una forma muy especial

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